MALATTIA DI PARKINSON

La tua salute

Introduzione

La malattia di Parkinson, è una patologia neurodegenerativa che colpisce il sistema nervoso centrale, contraddistinta da una evoluzione lenta e progressiva e correlata, principalmente, dalla degenerazione di cellule nervose situate in una zona profonda del cervello, che producono dopamina (un neurotrasmettitore) responsabile dell'attivazione di circuiti che controllano i movimenti e l'equilibrio. E' considerata un 'Disordine del Movimento' in quanto è caratterizzata dalla comparsa di sintomi motori come bradicinesia, rigidità e tremore, associati ad instabilità posturale. I primi sintomi della malattia si evidenziano quando il 60%-80% di queste cellule che producono dopamina sono danneggiate.

La malattia di Parkinson è caratterizzata dalla degenerazione dei neuroni della substantia nigra i cui assoni si connettono al nucleo striato. I neuroni della subtantia nigra producono la dopamina, che agisce sul nucleo striato fungendo da messaggero chimico per il controllo della postura, del movimento e della marcia: è la cosidetta via 'nigro-striatale' facente parte del Sistema Extrapiramidale; infatti il mancato rilascio di dopamina nello striato porta ad una serie di gravi alterazioni nel funzionamento dei gangli basali, del talamo e della corteccia cerebrale, dai quali prende origine una serie di disturbi motori e non, tra cui tremore, rigidità, bradicinesia, deterioramento dell'equilibrio e dell’andatura. Caratteristica distintiva neuropatologica (riscontrabile all'esame istologico) è rappresentata dall’accumulo, in particolare nella substantia nigra, di inclusioni eosinofile filamentose intracitoplasmatiche, denominate corpi di Lewy. Queste inclusioni sono formate principalmente da aggregati di alfa-sinucleina, una proteina in forma insolubile. Questi aggregati sono stati anche riscontrati nella corteccia e nel sistema nervoso enterico.

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