ARTRITE REUMATOIDE

La tua salute

Introduzione

L’artrite reumatoide (AR) è una malattia infiammatoria cronica, che colpisce le piccole e le grandi articolazioni, e presenta una andamento progressivo. La malattia provoca un danno irreversibile delle articolazioni, che induce una severa disabilità, con conseguente invalidità. Oltre alle articolazioni, l’artrite reumatoide è da considerarsi una malattia sistemica, in quanto può colpire altri organi e tessuti.

Le cause di questa malattia sono a tutt’oggi sconosciute, ma nell’ultimo decennio la ricerca scientifica ha cercato di delineare i meccanismi patogenetici, considerando la malattia come autoimmune; si manifesta in individui geneticamente predisposti, i quali, quando vengono a contatto con antigeni ambientali come virus e batteri, producono una risposta immunitaria alterata, con l’innesco di reazioni infiammatorie “a catena” , le quali tendono ad auto-mantenersi indipendentemente dalle cause che hanno scatenato la risposta immunitaria stessa. Il sistema immunitario stimola un’infiammazione cronica, scatenata e mantenuta dall’alterazione di alcune proteine, chiamate citochine: in particolare le citochine come il Tumor Necrosis Factor - alfa (TNFa) e Interleuchina 1 (IL-1) sono responsabili dell'automantenimento dell'infiammazione. L'infiammazione cronica induce proliferazione incontrollata della sinovia, che porta alla formazione del cosiddetto panno sinoviale, ricco di enzimi che distruggono la cartilagine e anche, tramite attivazione osteclastica mediata da IL-6 e IL-1, l’osso subcondrale. Il coinvolgimento contemporaneo delle strutture, cartilaginee ed ossee, può essere evidenziato mediante radiografia, sin dall’inizio della malattia, come una riduzione dello spazio articolare. Successivamente vengono coinvolte dall’infiammazione anche le strutture periarticolari, come i tendini, i legamenti e la capsula articolare, provocando deformazioni irreversibili dell’articolazione e quindi la perdita della capacità funzionale articolare, con conseguente disabilità.

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